時尚設計與發燒電路的結合-iFi大中華總監介紹xDSD | U-Headphone 耳機共和國

文/董鴻鈞圖/郭振榮2018/05/30
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專門針對年輕發燒友或耳機玩家成立的iFi,其器材外觀整齊畫一,具有極高的辨識度。不過,這次iFi大中華區總監溫上凱(Pat)帶來iFi推出的最新器材——xDSD,這次推出的xDSD箱體外觀與過往iFi推出的器材有很大的不同,看起來宛如科技精品,煥然一新。

iFi大中華區總監溫上凱(Pat)結束了慕尼黑音響展的行程,便直接來到台北,跟我們介紹全新的xDSD。
iFi大中華區總監溫上凱(Pat)結束了慕尼黑音響展的行程,便直接來到台北,跟我們介紹全新的xDSD。

法國設計師打造,讓您不敢相信這是iFi!

Pat說,全新的x系列是iFi專門為串流愛用者設計的產品線,由這台xDSD打頭陣。x系列包含這台xDSD由這一兩年加入iFi團隊的法國籍設計師Julian Haziza所打造,波浪形的箱體與iFi過往的器材大相逕庭,握感更符合人體工學。xDSD的機殼以鋁鎂合金打造,表面經過真空噴塗處理,擁有金屬鏡面外觀,不但吸睛,而且耐用不易刮傷。至於xDSD箱體的一端採用非金屬材質包覆,這是因為要讓藍牙天線能順利接受訊號而設計的。Pat跟我們透露,可別看xDSD小小的一台,這樣的箱體設計可是經過多次的溝通協調、嘗試與失敗才成功打造而出的。「我們有來自德國的工程師Thorsten Loesch,現在又有來自法國的設計師,團隊中激盪出來的火花比以前更多!」Pat笑著說。

xDSD的機殼以鋁鎂合金打造,表面經過真空噴塗處理,擁有金屬鏡面外觀,這是因為要讓藍牙天線能順利接受訊號而設計的。
xDSD的機殼以鋁鎂合金打造,表面經過真空噴塗處理,擁有金屬鏡面外觀,這是因為要讓藍牙天線能順利接受訊號而設計的。

xDSD雖然只有掌心般的大小,但是聆聽Pat的介紹,可以感覺這台隨身器材的電路設計相當扎實。首先從數位電路講起。xDSD具備一個USB Type A端子與一個3.5 mm S/PDIF端子做為數位輸入。「會選擇Type A而非一般的Type B端子,是因為Type A端子的轉接線種類較多,可以直接連接iPhone與Android手機的轉接線,播放手機內的檔案,而我們也在xDSD中附上一條USB Type A轉Type B的轉接線,如此一來,也可以跟電腦連接。」至於3.5 mm S/PDIF端子可以與DAP的數位輸出連接,搭配極具彈性。

xDSD具備數位濾波器,具有「Measure」與「Listen」兩者聆聽檔位,前者可以讓測量數據達到最佳化,後者則可優化聽感。
xDSD具備數位濾波器,具有「Measure」與「Listen」兩者聆聽檔位,前者可以讓測量數據達到最佳化,後者則可優化聽感。

搭載MQA renderer

這台iFi推出的最新器材,採用規格先當先進的Burr-Brown DSD 1793 DAC晶片,以及XMOS USB接收晶片,PCM檔可以播放至768 KHz的取樣率,DSD檔可以播放至512 MHz的取樣率。此外,為了大幅降低jitter,xDSD搭載的時基電路,為Hi-End姐妹品牌AMR中DP-777 DAC中所搭載的「Global Mastering Timing Clock」時基電路改良而來,不只是USB或是S/PDIF輸入的數位音訊,就連藍牙接收的音訊也受這個時基電路管制,搭配AAC與aptX的藍牙編碼技術,讓音質有所提升。

xDSD中的藍牙音訊路徑,同樣經過「Global Mastering Timing Clock」時基電路,可降低jitter。
xDSD中的藍牙音訊路徑,同樣經過「Global Mastering Timing Clock」時基電路,可降低jitter。

xDSD也搭載支援MQA解碼功能。Pat解釋,MQA是由Meridian推出的無損壓縮數位音樂格式,可以將Hi-Res音檔壓縮成較小的檔案封包進行串流傳輸,目前MQA格式大量運用在Tidal上,由於Tidal服務尚未進入中、港、台市場,因此這個MQA格式目前在這三地發燒圈中討論度並不高。Pat繼續解釋,MQA檔可以透過一般器材播放,但只能以CD紅皮書的規格播放,若器材中有MQA的decoder或是renderer,那麼MQA則可還原至Hi-Res的格式播放。Pat說明,iFi在英國的總部與Meridian相隔不遠,雙方互動熱絡,過去iFi推出的器材有不少可以支援MQA格式,而這次推出的xDSD搭載MQA renderer,對於時常聆聽Tidal的人無疑是一大利多。

既然Tidal服務尚未進入台灣市場,MQA在台灣也不是很盛行,我問Pat,iFi是否會推出支援Roon的器材。Pat回答,雖然iFi目前跟Roon也有多次的接觸,不過根據他們對市場的評估,目前還沒有計畫推出支援Roon的器材。

目前iFi旗下支援MQA播放的器材。
目前iFi旗下支援MQA播放的器材。

數位控制,類比VR

介紹完了類比電路,Pat接下來跟我們介紹xDSD的類比電路設計。他說,xDSD的類比電路為iFi全新的「Cyberdrive」,包含數位控制全類比設計、搭載訂製晶片以及雙單聲道全平衡設計三大特點。

xDSD的電路架構示意圖,可以觀察到音訊在經過Burr-Brown DSD 1793 DAC晶片轉換成類比訊號後,左右聲道兵分兩路,以獨立的路徑處理。
xDSD的電路架構示意圖,可以觀察到音訊在經過Burr-Brown DSD 1793 DAC晶片轉換成類比訊號後,左右聲道兵分兩路,以獨立的路徑處理。

首先從音量控制談起。xDSD面板中央有個音量旋鈕,音量小聲時,旋鈕中央的「iFi」會轉為紅色,音量大聲時,則轉為紫色。Pat強調,xDSD的音量設計採用「數位控制、類比電路」的設計。他說,許多小型器材為了節省成本或體積,VR採用數位設計,但是他們認為數位VR許多缺點。第一、數位VR是靠減少數位音訊的字元深度達到音量衰減的目的,但是這樣的方法,會損害數位音訊的完整性,讓聲音聽起來虛、薄。

iFi以圖表解釋數位VR(右下圖)與類比VR(右上圖)之間的差異。其中數位VR是透過減少字元深度的方式達到音量衰減的目的,而且底噪不會因此而減少,而在類比VR中則不會有這方面的問題。
iFi以圖表解釋數位VR(右下圖)與類比VR(右上圖)之間的差異。其中數位VR是透過減少字元深度的方式達到音量衰減的目的,而且底噪不會因此而減少,而在類比VR中則不會有這方面的問題。

第二、數位VR雖然可以調降音訊的音量,但是底噪的音量並不會跟著降低,這樣子更不利於聽感。為了讓複雜的類比VR電路能夠塞進小小的xDSD,iFi特別向晶片廠訂製專屬的VR晶片「W990VST」,裡面的電路設計參照傳統音控台的設計,相當於Eckmiller W85電阻式音量衰減器以及Lawo W990ST電動式音量衰減器,全部都是電阻,沒有OP,可以提供高達100階的音量調整。

iFi特別訂製的W990VST VR晶片,其內部電路設計參考傳統音控台上Eckmiller W85電阻式音量衰減器(中)以及Lawo W990ST電動式音量衰減器(右)。
iFi特別訂製的W990VST VR晶片,其內部電路設計參考傳統音控台上Eckmiller W85電阻式音量衰減器(中)以及Lawo W990ST電動式音量衰減器(右)。

依據經典BB OPA 627打造特製OV4627晶片

至於xDSD中所搭載的OP,為iFi向晶片廠訂製的「OV4627晶片」。Pat說,由於xDSD體積不大,因此功率放大的部分一定要靠OP晶片完成。一般公認表現、聽感較好的OP為BB OPA 627,但是這個晶片目前已經停產,成本也較高,為了解決這個問題,iFi特別向晶片廠訂製OV4627,其參數完全依照BB OPA 627打造,而且為了平衡線路的考量,OV4627採4聲道設計,其THD+N也比離散式設計的Discrete SS OPA V5來得優異。

由於BB OPA627已經停產,iFi又不惜成本,依據BB OPA627的規格打造 iFi OV4627 OP Amp晶片,原廠聲稱其THD表現比BB OPA627更為優異。
由於BB OPA627已經停產,iFi又不惜成本,依據BB OPA627的規格打造 iFi OV4627 OP Amp晶片,原廠聲稱其THD表現比BB OPA627更為優異。

最後,xDSD搭載一個3.5mm耳擴輸出,平衡與非平衡兩用。Pat知道很多人對這樣單一耳擴輸出端子的設計一定有所疑問,他說這實在是因為xDSD面板的空間過於狹小,而不得不採用這樣的設計,若用家的平衡式耳機為2.5mm端子或是4.4mm端子,可以搭配轉接頭與xDSD連接。

xDSD的平衡與非平衡耳擴輸出共用3.5mm耳擴輸出。而中央的iFi logo背光顏色,會隨音量大小而改變。
xDSD的平衡與非平衡耳擴輸出共用3.5mm耳擴輸出。而中央的iFi logo背光顏色,會隨音量大小而改變。

離散式電路設計加強低頻延伸與音場感受

xDSD還搭載兩種聆聽模式功能,一個為能加強耳機音場聽感的「3D+」音場調整功能,另一個為能加強低頻量感的「XBass+」功能。我本來以為這兩個功能只是順便附在xDSD的DSP調音功能而已,沒想到,Pat跟我說,這兩個功能電路都是類比式設計的,絕非一般的DSP。Pat強調,一般的低頻增強功能沒有考慮到心理聲學因素,低頻增強了,卻可能掩蓋其它頻段的聽感,然而由iFi設計的Bass+功能依舊能維持清晰的聽感。Pat也說,由iFi設計的「3D+」與一般常見的Crossfeed功能也有很大的不同,Crossfeed雖然會加強額頭前的音像,增加聽感的透視度,但是會讓音場寬度變窄,而「3D+」則克服了這方面的問題。「我們知道一般發燒友重視『原音重現』,但是耳機本身上有物理的限制,低音量感還有音像都不如喇叭,因此iFi特別以類比電路設計為xDSD搭載了這兩項功能,讓用家透過耳機也可以聽見類似雙聲道系統的聽感。」

除了xDSD,Pat還特地從他的包包拿出x系列另一項新產品——xCan耳擴。Pat介紹,xCan是帶有藍牙功能的純耳擴,內部電路採全平衡設計,而且XBass+功能比起xDSD多出一個「Presence」的檔位,可以帶來接近舞台的聆聽效果。此外,xCan也搭載了非平衡式的3.5mm耳擴輸出端子與2.5mm平衡是輸出端子。至於這一台xCan預計於六月份正式上市,定價尚未確定,不過Pat表示會比xDSD低一些。

純耳擴設計xCan,預計六月份正式上市。
純耳擴設計xCan,預計六月份正式上市。

Pat也向大家預告,今年六月iFi將推出兩款電源優化配件,第一個為全新的iPurifier 3 USB優化器,第二個為升級版的DC iPurifier 2 外接式交換式電源優化器。iPurifier 3共有USB Type A端子與Type B端子兩種款式,搭載iFi的第二代主動式抗噪技術,內部採用Panasonic OS-CON固態電容、鉭質電容、MELF電阻以及銅屏蔽,而DC iPurifier 2內部所使用的零件較前代大幅改進,包括採用Panasonic SP-Cap固態電容、MELF電阻、特製OP-Amp以及銅屏蔽。Pat最後也跟U-Headphone透露,iFi預計在年底還會推出一款前所未有的產品,由法國籍設計師打造下擁有獨特的外型,不過因為距離發表時間尚遠,所以現在還只能賣關子。究竟是怎樣的器材?大家不妨靜候佳音,拭目以待囉!

iPurifier 3 Type A USB版(左)、 iPurifier 3 Type B版 USB與新一代的DC iPurifier 2,同樣也於今年六月上市。
iPurifier 3 Type A USB版(左)、 iPurifier 3 Type B版 USB與新一代的DC iPurifier 2,同樣也於今年六月上市。

人氣持續攀升的廠牌

新推出的xDSD,國外訂價為399元美金(不含稅)/449歐元(含稅),依舊維持iFi堅持的高C/P值訂價策略。Pat告訴我們,iFi在過去的一年中,總共發表了11項新器材,迄今經銷商遍及全球35個國家,而他們每年在慕尼黑音響展都會舉辦媒體與經銷商晚宴,今年有超過60人參加,是歷年來人數最多的一次,可見iFi受到的關注從來沒有減少過。我想,這次iFi推出結合設計感以及高含金量電路的x系列,勢必又會讓iFi受到更多的關注與重視。

廠商資訊

進口總代理:iFi audio Taiwan
電話:02-2370-2900
網址:ifi-audio.tw

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