讓各式數位訊源如虎添翼-Chord M Scaler與Hugo TT 2發表會 | U-Headphone 耳機共和國

文/董鴻鈞圖/董鴻鈞7 days ago
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英國Chord在今年TAA音響展開幕前一天,在台發表最新的DAC Qutest,結果不到一個月的時間,Chord又為台灣玩家帶來兩台重量級器材。9月10日,Chord全新推出的升頻器M Scaler與桌上型DAC加耳擴Hugo TT 2在台正式發表,由Chord的營運總監兼設計長John Franks與事業發展經理Robert Wong親自來台為到場的媒體與合作經銷商解說、示範,並由高傳真名譽總編輯蒲鴻慶進行口譯與技術解說。

Chord營運總監 John Franks親自上陣為大家解說M Scaler與Hugo TT 2。
Chord營運總監 John Franks親自上陣為大家解說M Scaler與Hugo TT 2。

John Franks開場時跟大家說,現在大多數人的居家空間不是很大,但是對於音質依舊有極高的要求,因此Hugo TT 2與M Scaler皆採取桌上型尺寸的設計,不會佔去過多的空間,又可帶來優異的音質。這次新推出的Hugo TT 2 DAC加耳擴,設計承襲自三年前推出的Hugo TT,而M Scaler升頻器則是首次推出的器材,尺寸大小與Hugo TT 2相仿,可以堆疊在一起使用。

新發表的Chord Hugo TT 2(左)與M Scaler(右)。
新發表的Chord Hugo TT 2(左)與M Scaler(右)。

Franks說,M Scaler升頻器,等同於他們自家旗艦CD轉盤BLU MKII CD中升頻電路獨立而出所推出的器材?為什麼要如此這麼做?因為Chord認為數位音訊透過M Scaler升頻,有助於還原成原始的類比波形。「這就好像用圖釘排台灣地圖,用100個圖釘雖然可以排出台灣的輪廓,但是只能排出個大概;若是用100萬個圖釘,那麼海岸線彎折的細節也可以表現出來。」John用這個比喻,表達M Scaler的妙用。

M Sclaer聲頻器,同樣以按鍵上的燈光顏色顯示現在接收端子、接收音檔的取樣率以及輸出的取樣率。
M Sclaer聲頻器,同樣以按鍵上的燈光顏色顯示現在接收端子、接收音檔的取樣率以及輸出的取樣率。

Chord數位器材中的數類轉換電路,皆由其當家數位設計師Rob Watts一手打造。John向大家介紹,Rob在大學主修的是心理聲學。根據Rob的說法,數位器材好聲的關鍵,取決於是否能將數位音訊兩個取樣點之間的波形完整重建,若是數位器材性能不佳,還原出的類比音訊便會失真,決定細節與瞬間聲音變化的暫態也會大大扭曲,「嚴重的話,木管樂器聽起來有可能會像銅管樂器,鋼琴的彈奏瞬間也可能聽起來會像吉他。」類比音訊要如何完美還原呢?Robert認為,要增加濾波器中tap的數量。何謂tap?簡言之,就是濾波器中的運算點。濾波器的運算點越多,就越有可能還原出接近原始的類比波型。

然而,tap究竟要有多少,才能讓大腦感受到接近自然的聽感?Rob認為要達到上百萬個。可是在20多年前,晶片的運算能力極為有限,大部分DAC的tap長度僅有256個,儘管Chord1999年推出的DAC 64已達1024個tap,但離Rob的理想仍有一大段距離。幸好,晶片的運算能力一直呈現指數型的成長,而Chord器材的tap長度也逐年增加。去年Chord所推出的Blu MK II CD轉盤,tap數高達1,015,808個,是Chord有史以來tap數最長、也是首部達到Rob理想的數位器材。現在,Chord將Blu MK II CD轉盤的升頻電路獨立而出成為M Scaler,可以讓任何數位訊源如虎添翼。

M Scaler的電路設計就是從Blu MKII CD轉盤(右邊上方)中的升頻電路獨立出來。
M Scaler的電路設計就是從Blu MKII CD轉盤(右邊上方)中的升頻電路獨立出來。

John介紹,M Scaler的運算法皆儲存於Xilinx XC7A200T FPGA晶片,該晶片內擁有740個運算核心,而Chord將這個FPGA晶片內的所有核心都用上了,讓M Scaler得以擁有1,015,808的tap長度以及16fs(44.1 kHz或是48 kHz的16倍)的升頻能力。

M Scaler的輸入端子除了2個光纖端子或是2個BNC端子可以用來連接CD播放氣或是BD播放器外,還具備一個採用電氣隔離設計的USB Type B 端子,可以接收儲存在電腦內的PCM與DSD音檔,更可以連接iPhone或各式Android手機。在數位輸出端子方面,M Scaler具備具備一個光纖端子、一個S/PDIF端子,以及一組具有電氣隔離處理的雙BNC端子,可以對應同廠的DAVE、Qutest、以及新版的Hugo TT 2上的雙BNC端子。至於為何要採取雙BNC端子?原來,一個BNC端子最高只能傳輸384kHz的取樣率,若升頻後取樣率在384kHz以下,靠一個BNC端子連接就可以,若是升頻後取樣率在384kHz之上,那麼兩個BNC端子都得派上用場。

M Scaler上的背板端子。
M Scaler上的背板端子。

介紹完了M Scaler,John將焦點轉放在Hugo TT 2。Hugo TT 2的外觀大致承襲第一代的設計,不過控制音量的旋鈕改在前方,而且變得更大顆,看起來更為醒目。新一代的Hugo TT 2,tap長度達98,304,是Hugo TT的五倍,Hugo 2的兩倍,其類比輸出的電流峰值可5A(9.3V RMS),Robert Wong還跟我們說,若適用特製的線皆在Hugo TT 2的RCA或XLR類比輸出上,直接驅動小書架喇叭也沒問題。此外,Hugo TT 2也具有極為優異的底噪與失真特性,在高增益下底噪只有4 µV,而低增益下底噪只有1.7 µV (1 µV = 10的負6次方伏特),而失真更超越「三零俱樂部」的水準,來到0.00008%的水準,幾乎到達不可量測的地步。

Hugo TT 2將數位音控旋鈕設置在前方,而且旋鈕更大,燈光顏色會隨著音量而變化,看起來更為醒目。
Hugo TT 2將數位音控旋鈕設置在前方,而且旋鈕更大,燈光顏色會隨著音量而變化,看起來更為醒目。

Hugo TT 2與Hugo TT一樣,同樣具備兩個6.3mm耳擴輸出端子。至於Chord為什麼不將現在流行的平衡式耳擴輸出用在Hugo TT 2上面呢?Robert說這個問題要由Rob Watts親自回答,但他猜測或許Rob Watts覺得平衡式耳擴輸出是不需要的,因為Hugo TT 2本身的類比輸出就已經很強勁了!

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Hugo TT 2前方的小螢幕可以顯示現在訊源、音量以及取樣率。圖中的「705」數字,正是44.1 KHz音檔經過M Sclaer 16倍升頻之後成為705.6 KHz的取樣率。
Hugo TT 2前方的小螢幕可以顯示現在訊源、音量以及取樣率。圖中的「705」數字,正是44.1 KHz音檔經過M Sclaer 16倍升頻之後成為705.6 KHz的取樣率。

在發表會當天,便是以Android系統的平板電腦做為訊源,透過專用的USB線連接到M Scaler,再透過雙BNC線連接至Hugo TT 2,讓後再透過尺寸相仿的Chord TToby綜擴推動Cabasse Eaga喇叭,現場聽來,音場寬度、高度、深度兼具,音色溫暖又帶有強勁的衝擊力道,細節豐富又不會讓人刺耳,動態變化寬廣彷彿無界限,讓人很難相信在播放的是儲存在平板電腦內的音檔,讓人感受到這套系統的厲害之處!

Chord事業發展經理Robert Wong親自示範M Scaler與Hugo TT 2的操作方式。
Chord事業發展經理Robert Wong親自示範M Scaler與Hugo TT 2的操作方式。

在Chord官網上,還有新公佈一台A/B類後級Étude,不過John與Robert說Étude現在還在測試階段,未能即時出爐。而這次發表會中展示Hugo TT 2與M Scaler,雖然都還是樣品機,不過台灣最快十月就會到貨,定價皆為198,000元,屆時勢必會在耳機發燒圈中掀起話題熱潮。

Chord Hugo M Scaler
型式:升頻器
Inputs:2x BNC,2x光纖,1x 電氣隔離 Type B USB端子,DSD and PCM data (up to DSD 256); with DSD upsampled to PCM
Outputs:1x optical,1x S/PDIF,1x 電氣隔離雙 BNC (能升頻至最高取樣率 (768kHz from 96kHz data))
FPGA:Xilinx XC7A200T
Filter tap length:1,015,808 WTA taps
Dimensions:235 x 40.5 x 236mm (寬x高x深)


Chord Hugo TT 2
型式:DAC加耳擴
濾波器tap長度: 98,304-tap 16FS WTA 1 – 10 element design
數位輸入端子: 1x USB Type-B, 2x Coax BNC, 2x Optical & Bluetooth
數位輸出端子: Stereo XLR, Stereo RCA, 2x 6.5mm Headphone jack & 1x 3.5mm Headphone jack
類比輸出端子: 2x DX BNC (expansion outputs)
重量: 2.53kg

PCM支援: 44.1kHz, 48kHz, 88.2kHz, 96kHz, 176.4kHz, 192kHz, 358.8kHz, 384kHz, 705.6 and 768kHz
DSD支援: DoP DSD 64 to DSD 512 – native via Windows
音量控制: 數位
Line-level mode: Activated within the menu
驅動軟體: Driverless with Mac OS X and Linux, driver required for Windows OS
動態範圍: 127dB ‘A’ weighted
噪訊: 4 µV ‘A’ weighted (high gain), 1.7 µV ‘A’ weighted (low gain) with no measurable noise floor modulation
失真: 0.00008% @ 2.5 V 300Ω; 0.00016% @ 6 W 8Ω
非平衡輸出功率: (@1% THD) 288 mW RMS 300Ω; 7.3 W RMS 8Ω
平衡輸出功率: (@1% THD) 1.15 W RMS 300Ω; 18W RMS 8Ω
輸出阻抗: 0.042Ω
立體聲分離度: 9 V RMS 300Ω -138dB
尺寸: 235mm x 223mm x 46mm

廠商資訊

雅士音響
地址:台北市民生東路二段153-1號1樓
電話:02-2507-7268
網址:www.aceaudio.com.tw

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